Twee keer per jaar worden wij door LEGO® getrakteerd op gloednieuwe sets van allerhande reeds bestaande thema’s of zelfs nieuwe thema’s. Ons favoriete bouwblokje blijft ons boeien en de designers voeden de winkels met steeds meer leukere en unieke dingen. Nieuwe parts, nieuwe kleuren, nieuwe IP’s… we dromen er als AFOL luidop over. We zijn allen heel enthousiast als het neerkomt op het ontdekken van nieuwe sets die we mogen verwachten. Maar dat enthousiasme keert zich soms ook tegen ons. Velen zijn zich niet bewust van hoe een volledig proces van idee tot productie in zijn werk gaat. Ik lees dan ook vaak vreemde, onterechte en zelfs negatieve opmerkingen op het internet. Ik blijf erbij dat kennis een belangrijke factor is om juiste besluiten, visies en standpunten te kunnen innemen. En die kennis is slechts mogelijk als we open staan voor informatie. Laat je informeren en maak geen besluiten gebaseerd op assumpties. Vandaag schrijf ik graag neer hoe het in zijn werk gaat als een designer met een idee in zijn hoofd zit… wat gebeurt er daarna? Welke impact heeft dat? Welke weg wordt er afgelegd? En waarom wordt dat idee niet altijd wat wij AFOL ervan verwachten? Stel jezelf open voor een stukje leesvoer die hopelijk heel wat negatief gestemden zal doen nadenken alvorens weer een incorrecte assumptie neer te pennen op onze sociale media…

 

Werken bij TLG, wie droomt er niet van?

Designer worden is de droom van heel wat AFOL. Om dat te bereiken moet je in eerste instantie verknocht zijn aan het blokje zelf. Velen zijn van kinds af aan al bezig met LEGO®. Daarnaast is een goede en correcte opleiding van belang. Afhankelijk van wat je wil gaan doen binnen TLG kunnen opleidingen als Grafisch Design, Architectuur, Industrieel ontwerp, Schrijnwerker / houtbewerking en Beeldhouwkunst goede studiekeuzes zijn. Echter is het volgens Simon Kent (Design Director LEGO Mindstorms en LEGO BOOST) van belang om een universitair diploma te behalen. De combinatie van een universitair diploma en een lange ervaring in het creëren van bouwwerkjes (Een mooi CV aan werkstukken op Flickr bvb)  is dus een grote garantie dat je bij TLG aan de slag kan als je solliciteert voor een plaats als designer. 

(Simon Kent werd door mij geïnterviewd tijdens de persconferentie op 9 maart 2017, ik vroeg hem wat de vereiste studies zijn om een designer te kunnen worden. Mijn zoontje wou dat immers heel graag weten.) 

 

Eens je aan de slag gaat binnen TLG, ben je goed gek als je het bedrijf zou verlaten uit eigen wil. Ik heb daar zelf gezien en gevoeld hoe men met elkaar omgaat. Men is er 1 grote familie, zelfs de CEO Bali Padda werd met zijn voornaam aangesproken! Elk bedrijf heeft ook enkele voordelen voor zijn personeel, en bij LEGO doet men zeker niet onder. Er zijn wel eens stagiairs of mensen die er gewoon gaan werken om TLG op hun CV te kunnen vermelden, maar ik denk dat deze mensen niet goed beseffen dat ze nooit beter zullen halen. Deze huidige factor zorgt er wel voor dat sommigen werknemers dus niet altijd even positief ingesteld aan de slag gaan en het familie gevoel niet met zich mee dragen en slechts uit zijn op een prestigieuze CV. Maar gelukkig is het bedrijf een plaats waar de meerderheid het merk LEGO® wel een warm hart toedraagt en een levenslange carrière wil opbouwen. Velen zien er zelfs hun kinderen aan de slag gaan op termijn. Billund en omstreken is dan ook bezet door heel wat werknemers… allemaal buren, allemaal familie.

AFOL’s zijn een vreemd volkje

Als we nieuwe sets aangekondigd krijgen, merken we direct 2 types mensen op. De sceptici en de positief ingestelde mensen met inzicht. LEGO is in de eerste plaats SPEELGOED voor kinderen. Het bedrijf heeft kinderen als doelpubliek. AFOL’s zijn volwassenen die kind blijven op een bepaald niveau. We vinden rust en plezier in het bouwen en zelf creëren van dingen. We gebruiken het speelgoed om er iets uit te halen dat ons een goed gevoel geeft. Helaas is het zo dat de geest van de volwassene niet meer op kinderniveau werkt. Hierdoor gaan we teveel en te ver nadenken, onze onschuld is weg. We zijn minder snel tevreden, we focussen meer op dat ene minder leuke aspect en niet op de 10 goede aspecten… kortom, onze volwassenheid beperkt ons zuiver en onschuldig denken. AFOL’s eigenen zich het speelgoedblokje toe en willen dat het voldoet aan hun eisen en verwachtingen. Dit is echter niet hoe het werkt. We moeten beseffen dat het doelpubliek van TLG in eerste instantie kinderen zijn en als we ons die kinderlijke wereld willen en kunnen verplaatsen zal je merken dat je met een andere visie naar het geheel kan kijken.

LEGO houdt de dag van vandaag wel rekening met hun fans… de reden hiervoor is: uit respect en dankbaarheid. De jarenlange ervaring en samenwerking met AFOL’s zorgt ervoor dat ze heel goed beseffen dat ook wij belangrijk zijn. Dat wil echter niet zeggen dat ze ons heel wat verschuldigd zijn. Onthouden we vooral het doelpubliek en hun missie!  En dus zo zullen sommige designers, die meestal zelf AFOL zijn, tot op bepaald niveau dingen bewerkstelligen waar wij AFOL ook blij van worden… wij krijgen zo nu en dan een extraatje bovenop de kinderwensen en behoeften die ze in de eerste plaats nastreven. LEGO wil de kinderen blij maken en wij genieten af en toe mee. We zijn eigenlijk de kruimel eters…. en dat is een plaats waar we eigenlijk blij moeten mee zijn. We worden aanvaard, we worden gehoord en het bedrijf kan verder zijn missie uitvoeren zonder van zijn pad af te wijken.

Een leuk idee…

Designers behoren toe aan een team. Elk team heeft zijn thema, zoals bv Friends, Ninjago, Mindstorms, Minecraft… Er wordt hard gewerkt om 2 maal per jaar nieuwe dingen op de markt te brengen. Als we zien dat het gemiddeld aantal sets/designs per jaar blijft stijgen, van 120 in 1990 naar maar liefst 541 in 2016, dan weten we met zekerheid dat de designer studios op volle toeren draaien. En zo gaat elk team aan de slag om elk jaar leuke dingen op de markt te brengen… maar dat is niet in 1,2,3 gefixed!

Designers denken na over wat ze zoal kunnen maken en creëren. Er wordt in team nagedacht of er wordt allen gewerkt, alles hangt af van welk thema en welk team je toe behoort. Friends is bv een team dat heel nauw samenwerkt en bij IDEAS is het dan eerder werk alleen aan een bepaald stuk. En zo worden leuke ideetjes bedacht, er wordt getekend, virtueel ontworpen, met de blokken ontworpen… De designers laten zich gaan… of toch niet?

Factoren waar een designer afhankelijk van is

Elk team krijgt een bepaald budget aangemeten. En het ene thema/team zal meer mogen spenderen dan het andere. Met spenderen bedoel ik dan de opportuniteiten die de designers krijgen om nieuwe elementen of nieuwe kleuren te mogen aanvragen en laten ontwikkelen. Er wordt ook bepaald welke types van setjes er zullen komen, want elk type heeft zijn winkelprijs. Een team zal het ene jaar bv de opdracht krijgen om meer setjes te maken van €9.99 en minder van €39.99. Al die zaken worden bepaald door hogerop geplaatste personen en de huidige inzichten die men heeft in de markt.
=> Wisten jullie dat? Minecraft is het thema dat het meest budget krijgt om nieuwe parts te laten maken. 

Als een designer aan de slag gaat met zijn ontwerp, moet hij dus rekening houden met het budget. Hij weet op voorhand wat kan en wat niet. Nadat hij en zijn team tevreden zijn over een bepaald ontwerp, wordt het voorgelegd aan heel wat andere experts. Zo moet het team veiligheid akkoord zijn. Zo zal het team verantwoordelijk voor nieuwe elementen grondig onderzoeken of het haalbaar is om dat element te maken. Of het wel veilig is en wat de kost is in verhouding met de opbrengst. Welk type plastic nodig is, welke kleur kan en welk niet… Want lang niet elk soort part kan gemaakt worden in een bepaalde kleur. De ‘clutch power’ is van belang, en bij sommige kleuren is de samenstelling van de kunststof zo verandert dat dit in het gedrang komt. Ook wordt onderzocht welke invloed bepaalde temperaturen en vochtigheid hebben op een set. Zo zal het bouwen van een set moeilijker gaan in bepaalde landen waar het vochtiger, kouder of warmer is. Allemaal omdat de verschillende types kunststof die gebruikt worden afhankelijk zijn van die externe factoren.
=> Wisten jullie dat? LEGO® heeft zo’n 26 soorten kunststof in omloop. Allemaal mengelingen van ABS en andere soorten. Afhankelijk van de functie die een onderdeel heeft, wordt er gezocht naar de perfecte samenstelling. Ook lang niet elk type kunststof kan in een specifieke kleur. Bv transparant is niet mogelijk voor minifiguren. Het zou te broos zijn als het figuurtje moet bewegen.
Ook wordt er nagegaan of sommige parts wel goed gekozen zijn in het ontwerp. Zo kan men van hoger af besluiten dat een brick 1×8 moet vervangen worden door 2 stuks van 1×4. Dat kan zijn omwille van veiligheid, stevigheid van de constructie maar ook kostprijs van het geheel. TLG is ook begaan met het milieu, dus vanuit dat oogpunt kunnen ook bepaalde besluiten genomen worden. Daarnaast moet een set/ontwerp ook voldoen aan de waarden en normen van TLG en kunnen bepaalde wetgevingen van een land een factor spelen in het al dan niet uitbrengen van een bepaalde set. Een volledig proces gaat gepaard met het goedkeuren en aanpassen van een set alvorens die in productie en verkoop kan gaan.

En ondertussen kan men een jaar verder zijn. Designers hebben tijd gehad om het design te maken zoals het zelf willen en hogerop heeft men aanpassingen gemaakt die nodig zijn om de veiligheid en de kwaliteit te kunnen garanderen waar TLG voor staat. Only the best is good enough!

Verder uitwerken van de set

De set gaat niet zo in de winkel liggen. Er moet worden gezorgd voor de verpakking en de handleiding. Een handleiding maken is geen makkelijke klus. Alles moet zo worden uitgebeeld dat het voor elk kind duidelijk is en haalbaar om maken. De leeftijdscategorie van een set wordt bepaald door een team van experts. Ook dat bepaalt hoe een handleiding eruit zal zien.
=> Wisten jullie dat? We vragen ons soms af waarom er plots een blokje van een vreemde kleur zit midden in een constructie. Meestal is dat blokje zelfs niet zichtbaar als men verder bouwt. Dat is omdat men rekening houdt met het feit dat niet alle kinderen even geconcentreerd kunnen werken of aan één stuk door bouwen. Als men af en toe een blokje van een aparte kleur gebruikt, zorgt men eigenlijk voor herkenningspunten in het bouwproces. het kind kan zo makkelijker een bepaalde stap terug vinden en verder tellen waar hij gebleven is.
De handleiding wordt door het team onder de loep gelegd. Ze bouwen hun eigen set met de gemaakte handleiding en geven dan feedback. Ook een ander team moet een set maken dat niet van hun is en zo krijgt de maker van de handleiding ook feedback van een andere partij. Met die feedback worden de laatste aanpassingen aan de handleiding aangebracht. En soms is het door de maker van de handleiding nog nodig dat een bepaald onderdeel wordt vervangen door iets anders omdat het niet duidelijk genoeg is anders.

De verpakking wordt gemaakt door een team dat zich hierin specialiseert. Ook hier wordt rekening gehouden met verschillende factoren, als doelgroep, huidige trends, kostprijs, milieu en ook voorschriften die bepaalde landen verplicht opleggen.

Er wordt vooraf bepaald in hoeveel stappen men de set kan bouwen. Ook hier houdt men rekening met de leeftijd van het kind en het bouwplan wordt daar aan aangepast. Zo wordt ook het aantal zakjes bepaald dat nodig is per set. We vinden in sommige sets dus slechts 2 zakjes en in andere zitten er soms 14. En het komt ook voor dat sommige zakjes meerder malen in een set zitten. Zo kan het zijn dat er 3 zakjes zijn die het nummer 5 dragen. Ook dat heeft een reden… ingenieurs bepalen op voorhand welke parts er samen horen en welke niet. Machines sorteren het geheel en sommige buizen voor het verdelen van de onderdelen zijn dunner dan andere. er wordt gekeken om sommige parts apart te houden omdat ook de sensoren die de vormen controleren soms bepaalde parts kunnen verwarren met een ander. Het is een heel moeilijk proces om uit te leggen, maar dus ook het steken in de zakjes vraagt een grondige aanpak.
=> Wisten jullie dat? We zien dat sommige zakjes tegenwoordig een ander type van geprinte nummer hebben. Dit komt omdat men 2 types leveranciers heeft bij TLG. En 1 type zakje wordt ter plaatse geprint en het andere is reeds vooraf geprint als het geleverd wordt. 

Inpakken en wegwezen?

Onderdelen voor sets die bestemd zijn voor verkoop in Europa worden vervaardigd in Denemarken of Hongarije. De onderdelen die nodig zijn voor een bepaalde set, zijn soms al een half jaar van tevoren in productie gegaan. Er wordt vooraf bepaald of dat onderdeel ook nog gebruikt zal worden voor andere sets en er wordt geproduceerd voor 1 jaar. Het vervangen van een mal neemt gemiddeld 1 uur in beslag, dus als men maar zou produceren voor 6 maanden dan wil dat dat zeggen dat men al de mallen elke 6 maand moet vervangen, wat al snel een totaal van 380 uren verlies geeft. Daarom wordt altijd goed berekend om een correcte stock te hebben. TLG moet er ook rekening mee houden dat als ze plots zonder grondstoffen vallen, ze de productie niet meer kunnen garanderen. Een directe onderbreking van de toevoer aan granulaat wil zeggen dat men slechts 1 week tot maximum 2 weken verder kan produceren tot de volledige voorraad op is.
Alle parts worden ook gecontroleerd op fouten. Onderdelen die niet goed gegoten zijn of waar de kleur niet goed van is, kortom, elk blokje moet eigenlijk perfect zijn.
=> Wisten jullie dat? Bij het controle team werken voornamelijk vrouwen. Vrouwen hebben een beter oog voor detail en al een bepaalde intuïtie als ze onderdelen zien waar mogelijks iets mis mee is. Het team doet dagelijks steekproeven en neemt stalen van bepaalde lijnen. De gecontroleerde onderdelen worden vernietigd en gaan niet terug in de stock. 

De geproduceerde  onderdelen worden gestockeerd in het warenhuis en zitten in heel grote plastic dozen. Deze dozen zijn gewassen ter plaatse door robots, terwijl ze eigenlijk al gewassen terug komen. Men wil de kans op stofdeeltjes volledig uitschakelen.  Alles gebeurt automatisch om te vermijden dat er contaminatie is. Er is geen aanraking met de parts en er komt geen stof aan te pas. Enkele miljarden parts liggen nu te wachten op hun eindbestemming. De stock wordt bijgehouden door de vele computers, die weten perfect waar alles ligt, in welke doos in welke rayon. Er is altijd geweten uit welke batch een bepaald element komt, zo kan men snel anticiperen mocht er iets fout zijn met een bepaalde productielijn.

Heel zelden worden parts gemaakt in Kladno, want dat is eigenlijk de plek waar men prints maakt op steentjes, waar men alles inpakt in zakjes volgens de voorschriften en in de dozen verpakt. Dus onderdelen moeten eerst vanuit Denemarken of Hongarije hun weg vinden naar Kladno, in Tsechië. Van daaruit wordt alles verdeeld naar de juiste leveranciers, handelaren enzo meer. Dozen waarop staat JIRNY, komen dus uit Kladno. Dus je merkt dat na de productie van bepaalde onderdelen er nog een hele procedure van een paar maanden komt kijken.

Als een set de winkelrekken bereikt is er een goede 2 jaar voorbij gegaan… Een lang proces waar wij ons niet altijd bewust van zijn. Een proces dat onderhevig is aan veel factoren, keuzes voor veiligheid, budget, lokale markt enzoverder… Maar toch slaagt TLG er elke 6 maand in om ons te verrassen met nieuws en leuks. Het bedrijf telt nu zo’n 19.000 werknemers. Het is verdubbeld op 5 jaar tijd.

Kostenplaatje

De cijfers liegen er niet om, TLG boert goed. Maar de kosten om te produceren zijn ook niet gratis. De fabriek maakt gebruik van de vernuftigste toestellen, het personeel moet er niks tillen of heffen, alles gaat automatisch. Iedereen wordt er keurig behandeld, krijgt een correct salaris… en uiteraard we horen AFOL klagen over de kostprijs van sets. Ja, het is niet goedkoop, maar je krijgt kwaliteit en je weet zeker dat het bedrijf niet enkel om winsten gaat. Denken jullie er wel eens aan dat 25% van de winsten naar de LEGO Foundation gaan?
Weten jullie ook dat het personeel mee geniet op allerlei ander vlakken? (Hierover ga ik niet uitweiden)
Ik weet van designers die er werken dat ze er graag werken en met trots! En dat ze verklaren dat als ze zouden weten dat het bedrijf waar ze voor werken alleen maar uit zou zijn op geld, ze er niet eens zouden  willen werken. Natuurlijk maken ze winst, en de familie is welstellend. Maar is dat niet ook een stukje normaal dat als een bepaald ondernemerschap goed gaat, de vruchten mogen geplukt worden? Of moet een welstellend ondernemer ophouden met ondernemen om onze tere ziel te sparen? Het had erger gekund… de winsten worden hier niet benut voor wapens toch?

Ik ben ook heel blij dat ik hoorde dat TLG nu met UNICEF samen werkt om kinderen in Syrië te helpen. Het draait bij TLG niet allemaal om geld, lieve mensen… kinderen zijn onze toekomst… en dat hebben ze daar goed gezien en passen ze zeker toe. Elk kind heeft recht om zich te ontwikkelen, en daar streeft men zeker naar.

De misnoegde AFOL

Zoals eerder vermeld is de AFOL een raar wezen. We zijn dol op onze hobby, maar we hebben soms het brein van een uitgedroogde rozijn. Ik hoop dat mijn samenvatting, en die is eigenlijk al heel wat ingekort want niemand leest nog graag de dag van vandaag, jullie een beetje een beeld geeft van wat er zoal gebeurt alvorens we een set in handen krijgen. En ik hoop dat dit ervoor mag zorgen dat we niet meer zo egocentrisch reageren als we iets niet leuk vinden of ons tekort gedaan voelen. Het gaat om een voorwerp… het is niet levensbedreigend of allesomvattend. Het hoort gewoon leuk te zijn…

Ik schreef een tijd terug ook nog een stuk over ‘Leaks‘. Misschien kunnen jullie dat ook nog eens doornemen, want ik vind ook dit inzicht ergens wel passen binnen dit artikel, doch ik wou het hier niet nog eens neerpennen.


About Author

Oprichter van LCC. Ik wilde een LEGO groep oprichten, met positieve sfeer. Een plek waar iedere AFOL in zijn waarde gelaten wordt en zijn LEGO passie op eigen manier kan delen met de anderen.
Zelf ben ik minifiguren en polybag addict.

Door de site te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten